不眠症が究極にひどくなって睡眠不足が続いた場合、最後はどうなるか

不眠姫は幼稚園から不眠に悩んでいて小学校に入る頃には立派な不眠症で、あまりに眠れなくてどうしようもなかったので高校1年生からは睡眠薬を飲んでいました。

睡眠薬を飲む前、何日も睡眠不足が続いて今まで寝坊をしたことがないのに初めて寝坊した日、遅刻確定のショックから学校を休んでしまったことがありました。

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そこで長い1日が始まって「このまま眠れなかったら身体に悪くないのかな?もしかすると私は何年も寝不足だから若くして病気になったりして」と考えて怖くなりました。

今回は究極に不眠症がひどくなって寝不足が長年続いたら実際にどうなるのかまとめてみました。

究極に不眠症がひどくなって寝不足が長年続いたら実際にどうなるのか

不眠症による長期的な睡眠不足による心身の変化

  • 免疫力の低下
  • 糖尿病にかかりやすくなる
  • 高血圧になりやすくなる
  • 骨と筋肉がボロボロになる
  • 老化しやすくなり、肌トラブルも起こす

免疫力の低下
ふつうでは寝ている間に骨髄で白血球・赤血球・リンパ液など免疫に関わる物質が作られて血行が促進され、免疫力を高める働きが高まります。

「寝る子は育つ」といいますが、特に22時から2時にたくさん分泌される成長ホルモンには、体の修復・再生・代謝を行う働きがあり、古くなったり傷ついてしまった細胞を修復します。

また体の中で生成される睡眠ホルモンのメラトニンには、細胞を活性酸素から守る働きや免疫力に深く関わりがあるナチュラルキラー細胞を活性させる作用があります。こうして人は寝ている間に免疫力を高めています。

不眠になるとこうした免疫力を高める効果が薄れてしまい、その結果いろいろな病気にかかりやすくなると言われています。

糖尿病にかかりやすくなる
不眠症によって睡眠不足が続いている状態になると食欲増進のホルモンが分泌されやすくなり、不必要に食欲が増してしまうことから過食になってしまうことが多いです。それで肥満になりやすくなります。

寝不足だと代謝が悪くなってさらに痩せにくくなりますし、太っている時にはインスリンがうまく作用しなくなるため血糖値が高くなりやすく、高血糖状態が続くとついには若くても糖尿病を発症することがあります。

さまざまな調査や研究からも、不眠症の人は不眠症でない人に比べて実際に糖尿病を発症する割合が約3倍になるという調査・研究結果がたくさんあります。

高血圧になりやすくなる
不眠症によって睡眠不足が続くと交感神経系がずっと働き続けるため、高血圧状態が続いてしまいます。その結果血圧が下がりにくくなってしまい、慢性的に高血圧状態が続きます。

高血圧が続くと動脈硬化や心臓疾患、脳卒中のリスクが増すため生活習慣病にかかりやすくなります。

また逆に生活習慣病の人は不眠症になりやすいというデータもあり、不眠症と高血圧や心疾患、脳卒中には相互関係があることが明らかになっています。

生活習慣病になると寿命も縮んでしまうのでこれは本当に恐ろしいです。

骨と筋肉がボロボロになる
寝ている間22時から2時の間に特にたくさん分泌される成長ホルモンには骨や筋肉の再生と修復作用があるため、ひどい不眠症で睡眠不足が続いていると、成長ホルモンの分泌があまり多くできなくなって筋肉が再生しなくなったり修復されなくなる結果、筋肉が減ったりボロボロになったりします。

また、継続的な睡眠不足によって骨の再生と修復が十分に行われないと骨密度が下がって骨粗鬆症にかかりやすくなります。子供じゃなく大人でも筋肉や骨が作られているということに注意が必要です。

老化しやすくなり、肌トラブルも起きる
さっき述べた骨・筋肉などの再生や修復をする成長ホルモンですが、これは肌の再生や修復もしています。内臓も同じように再生・修復されているので内臓もボロボロになります。

また慢性的に睡眠不足が持続するとこの成長ホルモンが分泌されにくくなるため老化しやすく肌のシミ・シワ・たるみができたり、ほうれい線が深くなるなど顔の老化原因にもなります。

筋肉・骨・内臓・肌・爪・髪など体のほぼすべてが同じメカニズムで老化しやすくなってしまうのです。

不眠が続くとどうなるのか実際に知ってみて・・・

いかがでしたでしょうか。放置するとこのような恐ろしいことになってしまう不眠症による持続的睡眠不足ですが、睡眠薬で対策しようとすると副作用が心配です。

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